El Tribunal Supremo de Nepal ha confirmado la decisión de un tribunal inferior de condenar a un pastor nepalí a un año de prisión y una multa por supuestamente intentar convertir a alguien al cristianismo.

El pastor Keshab Raj Acharya de la Iglesia Abundant Harvest en Pokhara, Nepal, ha sido sentenciado a un año de prisión y una multa de 75 dólares, o 10.000 rupias nepalesas, por violar la ley anti conversión del país, que entró en vigor en 2018.

Acharya fue sentenciado por el Tribunal de Distrito de Dolpa en 2021, pero impugnó el veredicto ante el tribunal superior del país.

En octubre, el Tribunal Supremo rechazó la solicitud de Acharya y confirmó el veredicto del tribunal inferior.

“Teníamos muchas esperanzas por parte del Tribunal Supremo y la sentencia nos ha sorprendido. Todavía no somos capaces de entender el motivo de tal sentencia”, dijo Junu Acharya, la esposa del pastor, al Christian Post .

Agregó que su marido podría ser arrestado en cualquier momento.

Acharya fue arrestado por primera vez en marzo de 2020 cuando se subió un video a YouTube del pastor que afirmaba que el COVID-19 podía curarse mediante la oración, informa Christian Today .

El pastor de 35 años negó haber subido el video.

Fue arrestado nuevamente, un año después, por ofrecerse a orar por la esposa enferma de un hombre. Fue puesto en libertad, pero posteriormente acusado y arrestado por “ultrajar los sentimientos religiosos” e “intentar convertir” a otras personas al cristianismo por repartir folletos evangélicos, delitos tipificados en los artículos 156 y 158 del Código Penal nepalí.

A pesar de la falta de pruebas sustanciales, Acharya fue condenado basándose en el testimonio de una persona. Ningún otro testigo se presentó para confirmar las afirmaciones.

“Los testigos dijeron que Keshab no está involucrado en ningún tipo de conversión religiosa y que simplemente había distribuido panfletos de papel que leyeron y descartaron”, explicó Junu.

Acharya estuvo encarcelado durante tres meses pero luego fue puesto en libertad bajo fianza.

“Fue muy difícil para mí. Pensaba en mis hijos pequeños y en mi esposa, y clamaba al Señor en oración. Le miraba con la esperanza de que, si es Su voluntad, que yo pase por esta situación, Él me sacaría de esto”, compartió el pastor.

Junu sostiene que su marido es inocente y afirma: “Él no había obligado a nadie a cambiar de religión”.

Joseph Jansen, presidente del grupo de defensa Voice for Justice, dijo a AsiaNews: “Es ilegal y poco ético obligar a alguien a cambiar su fe mediante amenazas o coerción; sin embargo, el pastor Keshav Acharya no recurrió a la coerción para convertir a nadie a cristianismo. El pastor sólo ejerció su derecho a la libertad de religión y no cometió ningún delito. Es lamentable que las leyes anticonversión de Nepal estén redactadas y aplicadas de tal manera que también puedan aplicarse como medidas contra la blasfemia.”

Junu cree que la condena de su marido es un esfuerzo deliberado del gobierno nepalí para frenar el crecimiento del cristianismo.

Los cristianos se han enfrentado a un aumento constante de la persecución desde 2018.

“Nadie debería ser sentenciado por orar y compartir el evangelio. Los ciudadanos nepaleses tienen un derecho fundamental a practicar y profesar la religión de su elección, de acuerdo con los estándares internacionales”, dijo Tehmina Arora, Directora de Defensa para Asia de ADF International , en una declaración.

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