Una iglesia de Texas permitirá que una congregación china perseguida a la que recientemente se le otorgó asilo en los Estados Unidos luego de un proceso de años pueda adorar en su propiedad con regularidad.

La Santa Iglesia Reformada de Shenzhen, comúnmente conocida como la “Iglesia Mayflower”, celebró su primer servicio de adoración el domingo en el campus de la Primera Iglesia Bautista de Midland.

La congregación china se reunió en el centro juvenil de la iglesia para el culto y se le permitirá usar la propiedad tres veces por semana, informó Baptist Standard .

“Es una verdadera bendición para nosotros”, dijo al medio el pastor de FBC Midland, Darin Wood. “Nuestra iglesia tiene un corazón para las misiones… Este es un reflejo más de eso”.

Cuando la Iglesia Mayflower vio el espacio del centro juvenil que se les había dado para el culto, “se derrumbaron y lloraron”, dijo Wood, porque “nunca antes habían tenido un edificio para adorar”.

La Iglesia Mayflower, que lleva el nombre del barco que llevó a los peregrinos a Estados Unidos en el siglo XVII, huyó de China debido a la persecución, los interrogatorios y el encarcelamiento continuos a manos del Partido Comunista Chino, inicialmente buscaron refugio en Corea del Sur en 2019.

Los funcionarios surcoreanos se negaron a conceder asilo a la iglesia, supuestamente debido a la influencia del gobierno comunista chino. Desde Corea del Sur, la congregación de unos 64 miembros viajó a Bangkok, Tailandia, con la esperanza de establecer allí una nueva comunidad. Fueron detenidos por las autoridades locales en marzo pasado después de que expiraran sus visas.

Un esfuerzo coordinado del gobierno de Estados Unidos, las Naciones Unidas y el gobierno tailandés dio como resultado la liberación de los miembros de la iglesia para que fueran reasentados en los Estados Unidos.

La última familia Mayflower que quedaba llegó a Dallas el 26 de mayo después de que la familia de cinco miembros se retrasara por el parto, según China Aid.

El director ejecutivo de ChinaAid, Chad Bullard, cuya organización supervisó un evento de bienvenida cuando la iglesia llegó a Texas, dijo en un comunicado en ese momento que el reasentamiento exitoso fue “un ejemplo exitoso de cooperación internacional no partidista”.

“Estamos agradecidos a todas las partes, incluidas varias agencias gubernamentales de EE. UU., en particular la Oficina de Libertad Religiosa Internacional del Departamento de Estado dirigida por el embajador Rashad Hussain, la embajada de EE. UU. en Bangkok, USCIRF y varias oficinas del Congreso, incluidos el presidente Mike McCaul y el presidente Chris Smith. “, dijo Bullard.

Freedom Seekers International, una organización cristiana con sede en Texas cuya misión es ayudar a reubicar a los refugiados perseguidos por su fe, ayudó a reubicar la Iglesia Mayflower.

El año pasado, FSI informó haber ayudado a la congregación china a aprender inglés, encontrar empleo, aprender a conducir y establecerse en una propiedad en el área de Midland.

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