Taiwán sufrió este miércoles un terremoto de magnitud 7,4, el más fuerte que ha azotado la nación del este asiático en 25 años, que se saldó con al menos nueve muertos confirmados, centenares de heridos y la destrucción de varios edificios.

El terremoto sacudió la costa este de Taiwán cerca de Hualien, a unas 200 millas al sur de Taipei, alrededor de las 8 am hora local del miércoles. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, se sintieron varias réplicas en toda la isla, de magnitud 6,5.

Al menos 900 personas resultaron heridas y nueve murieron, según la Agencia Nacional de Bomberos de Taiwán.

Decenas de personas están atrapadas en los túneles de la autopista en el condado de Hualien.

Según un resumen tectónico del USGS , el terremoto del miércoles fue “el resultado de una falla inversa cerca del límite entre las placas de Eurasia y el Mar de Filipinas”.

El presidente electo de Taiwán, Lai Ching-te, actual vicepresidente, visitó la zona devastada y dijo en un comunicado que “actualmente, lo más importante, la máxima prioridad, es rescatar a la gente”.

“Rescatarlos es la máxima prioridad”, añadió, según informó y tradujo The Washington Post. “Necesitamos descubrir cuántas personas siguen atrapadas y rescatarlas lo antes posible”.

“Los heridos deben recibir tratamiento médico de calidad, para que puedan recuperarse rápidamente… [Nuestro objetivo es que] el tráfico en ambos sentidos se reanude mañana por la tarde. En cuanto al suministro de agua y energía, se restablecerán rápidamente”.

Lai tuiteó que los esfuerzos estaban “en pleno apogeo para abordar las consecuencias del terremoto de hoy”.

“La gran cantidad de apoyo global es alentadora y profundamente apreciada, al igual que los esfuerzos de nuestros valientes socorristas. Mis pensamientos están con todos los afectados mientras trabajamos para recuperarnos y reconstruir”, continuó.

En los últimos 50 años, han ocurrido otros seis terremotos de magnitud 7 o mayor dentro de 160 millas del terremoto del miércoles, según el USGS.

“El mayor de ellos fue un terremoto de magnitud 7,7 en septiembre de 1999 (el terremoto de Chi-Chi) que provocó al menos 2.297 muertes, causó daños estimados en 14.000 millones de dólares y se produjo a 59 km al este del evento del 2 de abril de 2024”. señaló la agencia estadounidense.

“En 1920, un terremoto de magnitud 8,2, potencialmente asociado con la interfaz de la zona de subducción entre las placas del Mar de Filipinas y Eurasia, ocurrió inmediatamente al este del terremoto del 2 de abril”.

Japón, que se encuentra al otro lado del Mar de China Oriental desde Taiwán, emitió un aviso de evacuación para las zonas costeras de Okinawa, una prefectura del sur, ya que se espera que se produzca un tsunami como resultado del terremoto.

La Agencia Meteorológica de Japón advirtió que se esperaba que olas de tsunami de hasta tres metros (o alrededor de 10 pies) azotaran grandes secciones de la costa suroeste de Japón, informó Reuters .

Japón experimentó su peor terremoto en varios años el día de Año Nuevo, cuando un terremoto de magnitud 7,6 sacudió su prefectura de Ishikawa, matando a aproximadamente 230 personas y dañando o destruyendo más de 44.000 viviendas.

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